jueves, 29 de mayo de 2008

Un dispositivo permitirá 'oír' los colores a los niños ciegos


La Unidad de Gráficos, Visión por Ordenador e Inteligencia Artificial de la Universidad de las Islas Baleares (UIB) ha empezado a probar un dispositivo experimental que permitirá a los niños invidentes poder "oír" los colores.

El proyecto Col-diesis se basa en la "sinestesia", que es "la capacidad, al percibir mediante un sentido, de asociarlo con otro" ha explicado a EFE el profesor del departamento de Informática y Matemáticas de la UIB, Francisco Perales, responsable de esta iniciativa científica.

"Se intenta demostrar neurológicamente que, en las personas dotadas de sinestesia, existen conexiones reales entre las áreas auditivas y visuales, o las áreas cerebrales del gusto y el olor", explica Perales.

Según el científico, se trata de "encontrar la asociación entre un sentido y otro, para que la persona pueda poner a cada color un significado", algo más sencillo en el caso de los invidentes porque "si una persona carece de un sentido, se potencia otro que permita crear esas asociaciones".

El equipo de la UIB ha trabajado desde octubre de 2007 en la creación de una batería de colores y de sonidos, asociados entre sí, analizando cuál es la respuesta óptima para que los niños ciegos puedan aprender conceptos que no ven.

El punto de partida ha sido que, aunque la asociación es subjetiva y cada persona vincula un color a una nota musical distinta, "hay puntos comunes, como que todo el mundo asocia los colores claros a sonidos agudos y los oscuros a sonidos graves", según Perales.

El proyecto de la UIB combina neurología e inteligencia artificial al plasmar ese análisis en un pequeño ordenador musical.

El dispositivo está dotado de juegos, como el que fue probado recientemente en la Feria de la Ciencia, con el que los niños van pintando un cuadro y en función de los colores que utilizan, van oyendo los distintos sonidos que generan.

El sistema ya ha sido diseñado y se ha fabricado un prototipo, con la apariencia de un ordenador que en la actualidad "está en fase de experimentación con niños con Síndrome de Down".

Además de ser útil para explicar los conceptos de los colores a los niños ciegos, el programa también tendrá uso en el ámbito de la estimulación sensorial para los niños que sufran cualquier tipo de limitación neuronal o discapacidad, ya que "la estimulación, cuanto antes se lleve a cabo, más mejora la respuesta".

Posteriormente se utilizará también "en la estimulación sensorial de niños con autismo" antes de que pueda ser probado por niños invidentes, destinatarios últimos de este proyecto, una vez se hayan tramitado las pertinentes autorizaciones por parte de los padres.

Una vez realizadas las pruebas de testeo antes del verano, que permitan ajustar el prototipo, una empresa especializada se hará cargo de su fabricación en un modelo integrado portátil, que constará de un sensor que el niño llevará en un dedo con el que tocará el objeto del que quiere saber su color, y una pulsera, con el ordenador que transformará el color en un sonido.

martes, 13 de mayo de 2008

El mundo de BUZZ

Buzz y Educación Primaria

Sony Computer Entertainment España (SCEE) y Santillana en Red, filial del Grupo Santillana, van a colaborar juntos en el desarrollo del nuevo juego de PlayStation 2, Buzz! Escuela de Talentos.

Los alumnos de entre 8 y 12 años se verán puestos a prueba con preguntas relativas a las materias que aprenden en el colegio. Es un juego social que asegura la diversión a través de la competición y el reto: amigos, familia, compañeros de clase, todos pueden poner a prueba sus conocimientos y disfrutar con este juego.

“Es un honor para nosotros haber firmado un acuerdo con un grupo editorial tan importante en el terreno de la educación en nuestro país. Buzz! Escuela de Talentos es un juego cuyos contenidos están rigurosamente adaptados al sistema educativo español, consiguiendo que los niños se diviertan mientras aprenden y afiancen sus conocimientos además de animar a los adultos a compartir su tiempo con ellos”, afirma James Armstrong, vicepresidente sénior del Sur de Europa y consejero delegado para España y Portugal:

Buzz! Escuela de Talentos estará disponible en tiendas al término del presente curso escolar.


¿Qué es Buzz?



Buzz es un juego de Sony para Play Station 2 basado en los concursos televisivos. El juego se recrea dentro de un show de televisión en el que Buzz es el presentador y los jugadores los concursantes. Pueden jugar varios jugadores a la vez. Las preguntas se contestas mediante unos pulsadores diseñados exclusivamente para toda la saga de juegos Buzz.

El primero, “El Gran Concurso Musical”, apareció en octubre de 2005 y trata sobre conocimientos musicales. Cuenta con 5.000 preguntas individuales sobre música y cerca de 1.000 videoclips que cubren seis décadas de música.

A este le siguieron otros concursos como “El Gran Concurso de Deportes” (2006), “Hollywood” (2007), “El Mega Concurso” (2007), “El Gran Reto” (2006) donde deberás responder preguntas sobre cualquier temática, cine, deportes, música y las preguntas con el peculiar estilo de Buzz sobre conocimiento general. También está disponible una saga de Buzz para los más pequeños que lleva por nombre Buzz Junior. Son principalmente juegos de acción y ayudan a los más pequeños a desarrollar habilidades y destrezas básicas.

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Para junio de 2008 se espera la versión para la PSP, la Play Station portátil. “Concurso de Bolsillo” se ha creado especialmente para PSP, con seis rondas nuevas, entre las que se encuantran: Apunta y dispara, donde la clave es la velocidad; Imagina, el rompecabezas con imágenes; y Desafío vírico.

Pueden jugar hasta con seis amigos en un solo sistema PSP en el modo Pásala. Además del concurso habitual, en algunas rondas se podrá sacar partido de los puntos débiles de los rivales cuando se decida a quién se le pasa teniendo en cuenta el tema de la pregunta. En otro modo multijugador, Ronda final, se puede aspirar a tomar el puesto del presentador y tomar las riendas del juego, seleccionando las preguntas y otorgando puntos. Por lo que en este juego aún se desarrolla más la interactividad y la participación de propio jugador en el desarrollo del concurso.

Buzz entra en la Web 2.0

La novedad en esta saga viene de la mano de la conectividad y de todas las posibilidades que ofrecen los juegos en red. En este nuevo concurso para PS3 el jugador tendrá la posibilidad de competir contra otros equipos Buzz! de todo el mundo y, además, crear sus propias preguntas y compartirlas con los demás usuarios. “Buzz!: Canal Multiconcurso” proporcionará acceso inmediato a casi cualquier tema que se pueda imaginar, a lo que se añadirá una enorme cantidad de contenido para descargar y generado por los usuarios.

Si bien los concursos de Buzz nos remiten a la educación conductista, el hecho de que sean los usuarios los generadores de dichas preguntas enriquecen el proceso educativo.

Buzz y la familia

Un estudio reciente realizado por P.A.C. Research & Education ha concluido que los juegos de Buzz! y Buzz! Junior fomentan que padres e hijos pasen más tiempo juntos.
En este informe se ha observado el comportamiento de familias españolas utilizando títulos de la exitosa franquicia que se juega con los pulsadores buzz. "Hay una relación entre padres e hijos muy estereotipada", explicaba Helena Figuerola, psicóloga experta en orientación familiar. "(...) porqué no tenemos tiempo y todos vamos muy estresados".
"Cualquier tipo de alternativa que lleve a los padres a entender que es muy importante estar con sus hijos en el propio mundo, olvidándose un poco del rol de padre normativo (...) para estar disfrutando con ellos, ayuda a sembrar la complicidad que será la base del diálogo", explica la psicóloga Figuerola.
Precisamente los juegos de la serie Buzz! contribuyen a que padres e hijos disfruten de más tiempo juntos fuera del estrés del día a día. Esto fomenta un mejor ambiente y que los miembros de la familia se conozcan más.
Además, según el estudio, estos juegos cambian la percepción negativa que casi siempre los padres tienen de los videojuegos. Hasta ahora los adultos siempre habían pensado que videoconsolas y juegos sólo aportaban individualismo y agresividad a sus hijos, siguiendo un estereotipo muy marcado que poco a poco parece ir disolviéndose.

jueves, 1 de mayo de 2008

Una editorial inglesa se atreve por fin con la literatura hipertextual

La editorial Penguin publica en la red nada menos que seis novelas cada una de las cuales representa una innovación a la hora de publicar relatos y narraciones en la red.

"Hemos querido convertir la lectura en una experiencia interactiva", indica Adrian Hon, director artístico del proyecto, responsable de la arquitectura de la historia.

Vamos a ir viendo cada una de las seis novelas y sus particularidades, que son muy interesantes ya que lo que pretenden es que sea novelas específicas para la red e imposibles de concebir en papel.

Fairy Tales de Kevin Brooks, a diferencia de sus homónimos de Hans Christian Andersen, permiten elegir el nombre de los personajes, sus principales acciones e incluso el tipo de final, que puede ser de alegre a trágico, pasando por varios matices intermedios. Además, si el lector no está satisfecho con el epílogo, puede escribir el suyo.




The 21 steps, es un homenaje a The 39 steps, de John Buchan. Empieza con un misterioso asesinato en el que el se ve envuelto el protagonista. Se desarrolla a través de Google Maps y el lector puede seguir los pasos de los personajes en los entornos reales captados por satélite.
Slice, una novela de Toby Litt basada en el cuento de terror de M.R. James The haunted dolls' house, relata las aventuras de una adolescente conflictiva en una casa encantada, a través de su propio blog y del de sus padres. Para que el lector se sienta más involucrado en la historia, puede enviar correos electrónicos a los personajes, seguirles la pista a través de Twitter y, por supuesto, añadir sus comentarios a las entradas de los blogs.


Your place and mine, de Nicci French, seudónimo de la pareja de periodistas Nicci Gerrard y Sean French, está basado en Thérèse Raquin, de Émile Zola, una tormentosa historia de pasiones adulteras, crímenes y locura que levantó un gran escándalo cuando apareció, en 1867. Su versión digital es una historia de relaciones que sus autores escribieron en tiempo real una hora cada noche entre el 7 y el 11 de abril, de modo que los lectores que se conectaron entonces la pudieron leer en directo, aunque ahora no permite ningún tipo de participación.



The (former) general in his labyrinth, un relato especialmente logrado, que se va construyendo según las elecciones del lector, escrito por Mohsin Hamid, ganador del Booker Prize por El fundamentalista reticente, a partir de Las mil y una noches.

Ver las seis historias